الإمساك المزمن ..الاضرار و الوقاية

سبب الإمساك هو عدم تناول ما يكفي من الألياف لكن هناك عوامل أخرى مثل الإجهاد وعدم تناول الماء

الإمساك مشكلة محرجة. لكنها مع ذلك، تحدث لمعظمنا في وقت ما من حياتنا. وعندما تحدث، يقوم معظمنا بأخذ أول علاج كيمائية بدون التفكير في البدائل العشبية الطبيعية التي لا تسبب آثار جانبية وتمنع تكرار الحالة أيضا. فالدواء يحل المشكلة مؤقتا ولكنه يوقعنا في الكثير من مشاكل عدم القدرة على التوازن من جديد بالإضافة إلى الإدمان على تناوله كحل سريع. فما المشكلة وما الحل؟

بالأساس، فإن سبب الإمساك هو عدم تناول ما يكفي من الألياف. لكن هناك عوامل أخرى، مثل الإجهاد وعدم تناول كمية كافية من الماء. وتشمل أي خطة معالجة للإمساك تتضمّن ماء كافي شارب، أكل كمية جيدة من الليف وممارسة وشرب بما فيه الكفاية ماء.

ويمكن أن تعمل العديد من الأعشاب كمسهّل. على أية حال، ليست كلّها لطيفة. فبعضها يمكن أن يكون قويا جدا، ويمكن أن يسبّب مشكلة معاكسة ويهيج القولون والأمعاء.

من الأعشاب المسهّلة سنفات السنا، الصبار، جذر الهندباء، أو عرق السوس.

أما الأعشاب العلاجية فهي النعناع أو الزنجبيل. حيث يساعد النعناع والزنجبيل على السيطرة على الآثار الجانبية غير السارة التي قد تنشأ عن أخذ المسهّل مثل الغازات الفائضة (النعناع) والغثيان والتشنّجات المعوية (الزنجبيل).

يمكن أيضا أن يستعمل النعناع للتشنّجات المعوية.

بالإضافة إلى تناول الأعشاب المسهلة يجب أن تلتزم بتناول وجبات غنية بالألياف، وشرب الكثير من الماء، وممارسة الرياضة.
عندما يدور الحديث في منزع الثياب في الصالات الرياضية عن مواضيع الأحشاء، فإن الرجال يسارعون إلى الحديث عن بطولاتهم في ساحات الألعاب، بدلا من الحديث عما يجري في دورات المياه. وإن كان الحديث عن الوظيفة المعوية لا يعتبر «أمرا رجوليا»، فإن الحديث عنها مهم بالتأكيد لحالات الإمساك المزمن، خصوصا لدى الأشخاص المتقدمين في العمر. واليك بعض الأمور التي عليك أن تطلع عليها، حول الأشياء التي لا تتكلم عنها خارج عيادة الطبيب.
* وظيفة الأمعاء الطبيعية

* الطعام والشراب يبدآن طريقهما الطويل عبر الأمعاء، بمرورهما بسرعة عبر الفم، ثم المريء، نحو المعدة. وترتخي عضلات المعدة كي تتمكن من احتواء وجبة الطعام، ولكن وبمرور 20 دقيقة تقريبا تشرع السوائل في التحرك نحو الأمعاء الدقيقة، ثم تتبعها وبعد دقائق معدودات، المواد الصلبة.

ورغم أن عملية الهضم تبدأ في الفم والمعدة، فإن أغلبها يتم داخل الأمعاء. ومع امتصاص العناصر الغذائية والسوائل نحو مجرى الدم، تتحول محتويات الأمعاء الدقيقة إلى كتلة موظبة وكثيفة. وتأخذ العضلات الموجودة في جدران الأمعاء في التقلص بشكل إيقاعي، لدفع محتوياتها إلى الأمام. وتنسق شبكة كبيرة من الأعصاب هذه التقلصات، فيما تساعد هرمونات متنوعة على تنظيم العملية. ولدى الرجال الأصحاء فإن وجبة الطعام تحتاج لـ 6 ساعات في المتوسط، للمرور عبر الأمعاء الدقيقة التي تمتد على مسافة 20 قدما (6 أمتار تقريبا).


ثم، تدخل محتويات الأمعاء الدقيقة نحو الأمعاء الغليظة لاحقا. ويمتص القولون أيضا السوائل الزائدة، فيما تقوم ملايين البكتريا التي تعيش فيه بالمساهمة في منح البراز شكله ورائحته المعهودين. وتدفع التقلصات العضلية اللاإرادية محتويات الأمعاء عبر القولون الذي يمتد على مسافة أربعة أقدام ونصف ( 1.35 متر تقريبا). ويتفاوت الزمن الذي تستغرقه عملية المرور عبره بشكل هائل، فهو يتراوح في المتوسط بين 18 و36 ساعة لدى الرجال الأصحاء الذين يتناولون طعاما صحيا.

والمرحلة الأخيرة هي المستقيم. فبمقدور القولون خزن كمية كبيرة من مواد البراز. إلا أن امتلاء المستقيم يؤدي إلى إطلاق إشارات لإخراج الفضلات. ولتنفيذ هذه المهمة يجب على حلقتين من العضلات، التي تحرس قناة الشرج وتمنع تسرب البراز، أن تسترخيا. وفي نفس الوقت فإن على العضلات الموجودة في القولون الأسفل، التقلص لدفع البراز خارج القولون، فيما تؤدي تقلصات عضلات البطن الطوعية (أي عصر البطن) إلى زيادة الضغط بهدف مساعدة إتمام العملية. وهذه العملية معقدة.. وهذا هو السبب في أنها ترتبط بالكثير من المشاكل.

* ما هو الإمساك؟

* رغم اختلاف التقديرات بشكل كبير، فإن هناك نحو 10 ملايين أميركي يعانون من الإمساك. ومع ذلك فإن ما يثير الدهشة أنه لا يوجد تعريف محدد للإمساك. ولأكثر الرجال فإن الشكوى منه تعني واحدا من الأمور التالية: قلة حدوث عملية إخراج الفضلات (أقل من ثلاث مرات في الأسبوع في العادة)، خروج براز بكتل قوية أو صغيرة أو ثقيلة، فضلات يصعب إخراجها، عصر البطن، خروج مصاحب بالألم، أو الشعور بعدم الإخلاء الكامل للفضلات بعد التبرز.

* أسباب الإمساك المزمن

* أغلب حالات الإمساك المزمن تحدث بسبب عوامل نمط الحياة، خصوصا قلة تناول ما يكفي من الألياف الغذائية وقلة التمارين الرياضية. ولكن وفي بعض الحالات فإن هناك مشاكل تسبب بطء وظيفة الأمعاء. ويسرد الجدول 1 بعض أسباب الإمساك.

ورغم أن الإمساك قد ينجم عن عدد من الأمراض الخطيرة، فإنه في العادة لا يعتبر تهديدا خطيرا للصحة. ومع ذلك فإن الخطوة الأولى تتمثل في التعرف على سبب الإمساك لديك.

* تقييم الحالات

* إن طبيبك سوف يقوم بتقييم صحتك العامة، وأدويتك، والمكملات التي تتناولها، وتاريخك العائلي الخاص بأمراض الجهاز الهضمي. والفحص الجسدي يمكنه الكشف عن أمور عديدة. ويعتبر فحص المستقيم وفحص البطن مهمين بشكل خاص. إلا أنه وفي غالب الحالات فإن التقييم الدقيق لنظامك الغذائي، والتمارين الرياضية، وعادات إفراغ البطن لديك، سوف يقدم أهم المعلومات.

ورغم عدم وجود فحوصات مختبرية معينة للإمساك، فإن طبيبك قد يطلب إجراء فحص للدم لرصد وجوده في البراز، أو للتعرف على حالة فقر الدم، السكري، اختلالات عمل الدرقية، مستويات البوتاسيوم والكالسيوم في الدم.

وتدفع بعض الأعراض الطبيب لإجراء فحوصات مركزة. والجدول 2 يسرد تلك الأعراض المقلقة.

الرجال المعانون من الإمساك الذين يتعرفون على علاماته التحذيرية، بمقدورهم الاستفادة من الفحوصات الإضافية، مثل فحص القولون بالناظور، أو فحص التعريجة الأخيرة للقولون، أو أشعة اكس بالباريوم. وحتى ومن دون وجود إشارات تحذيرية، فإن كل رجل يزيد عمره على 50 عاما ينبغي أن يخضع إلى فحص منتظم حول سرطان القولون لرصد أورام الأغشية المخاطية والأورام الأخرى على جدرانه، قبل أن تتحول إلى مسببات للإمساك.

* عواقب الإمساك

* الإمساك المزمن لا يقود بحد ذاته إلى حدوث مشاكل صحية خطيرة. إلا أن عصر البطن قد يؤدي إلى حدوث مشاكل وآلام في المستقيم. والبواسير هي أكثرها شيوعا، وهي عبارة عن أوردة متضخمة في المستقيم بمقدورها التسبب في حدوث نزف في المستقيم، أو في حالة تكون الخثرات الدموية (الجلطات) فيها، فقد تسبب ألما حادا في المستقيم.

وعندما تحدث عملية عصر البطن مع صعوبة إخراج الفضلات في آن واحد، فإنهما قد يتسببان في تمزق أنسجة المستقيم، الأمر الذي يؤدي إلى حدوث تشققات قي فتحة الشرج، وهي مؤلمة، بحيث إن المصابين بها يحاولون تحاشي عملية التبرز. ولدى الرجال (والنساء) من كبار السن فقد تصبح الفضلات الصلبة ملتصقة بالمستقيم، وتمنع الحركة الطبيعية للتبرز.

كما قد يؤدي عصر البطن أيضا إلى دفع أنسجة المستقيم عبر فتحة الشرج، وتحتاج الأنسجة المتدلية هذه إلى إصلاح جراحي. كما أن الغذاء القليل الألياف يرتبط عادة بالإمساك المزمن المرتبط بحدوث التهاب الحويصلات في القولون diverticulosis ، وهو اضطراب شائع قد يؤدي إلى نزف والألم والحمى.

وحتى ومن دون حدوث أي مضاعفات، فإن الشعور بعدم الراحة الذي يصاحب حالة الإمساك المزمن، يوفر كل الأسباب اللازمة للبحث عن حلول له.

* علاج الإمساك: الهدف

* لا تهدف معالجة الإمساك إلى تقديم علاج لتأمين حدوث تكرار لعملية إفراغ محتويات البطن، بل لتأمين الراحة لصاحبه. ولا يحكم على النجاحات هنا بعدد المرات لإفراغ البطن كل أسبوع بل بالسهولة والراحة حين تنفيذ عملية الإفراغ. وللوصول إلى الهدف فإن على كل شخص يعاني من الإمساك المزمن، تغيير نمط حياته بالشكل الذي يساعده. وإن احتاج الأمر فإن الطبيب قد يساعد في وصف الملينات والأدوية الأخرى المطلوبة.

* درء الإمساك: نمط الحياة

* تغيير بسيط في نمط الحياة بمقدوره درء وقوع الكثير من حالات الإمساك المزمن وعلاجها. وهناك أربعة أمور مهمة في هذا المجال:

1. الألياف الغذائية: فالإمساك المزمن نادر الحدوث في المجتمعات «البدائية»، التي تعتمد على تناول الطعام التقليدي غير المكرر أو المصفى أو المنقى، إلا أن الإمساك شائع جدا في المجتمعات الصناعية. والحلقة المفقودة هنا هي الألياف الغذائية.

الألياف الغذائية هي خليط من الكربوهيدرات الموجودة في نخالة الحبوب الكاملة، وفي أوراق وجذور النباتات، وفي المكسرات، والبذور، والفواكه والخضراوات- لكنها لا توجد في أي من الأغذية الحيوانية. وحيث إن الألياف الغذائية لا يمكن هضمها داخل أمعاء الإنسان فإنها لا تقدم أي قيمة في سعراتها الحرارية- إلا أنها تملك الكثير من قيمتها الصحية.

وبعملها على جعل البراز اكبر حجما، وأكثر طراوة، وأكثر سهولة لدى مروره، فإن الألياف تحمي من الإمساك والاضطرابات المعوية الأخرى. وبإحداثها للشعور بالامتلاء وبتقليلها لسكر الدم ولمستويات الكولسترول، فإن الألياف تحسن أيضا من الصحة العامة.

ويوصي معهد الطب بتناول 38 غراما من الألياف يوميا للرجال الذين تقل أعمارهم عن 50 سنة، و30 غراما يوميا لمن هم اكبر سنا ( وللنساء 30 غراما قبل سن 50 عاما و 21 غراما بعده يوميا). ويبين الجدول 4 محتويات بعض الأغذية والمكملات من الألياف الغذائية.

الألياف مهمة لوظيفة الأمعاء وللصحة العامة، إلا أن من الصعب أحيانا التعود عليها. إذ يشعر الكثير من الناس بالانتفاخ والغازات عندما يبدأون ممارسة نظام غذائي غني بالألياف. ولكن ما إن يتمكنون من ممارسة هذا النظام، فإن هذه الأعراض الجانبية له ستزول في العادة خلال شهر تقريبا. ومع هذا فإن من الأفضل تسهيل الأمور بتناول الألياف، وذلك بتناول 5 غرامات منها أسبوعيا حتى تصل إلى هدفك. وتأكد من تناولك لكميات كثيرة من الماء مع الألياف. ولأكثر الناس فإن الحبوب الغذائية لوجبات الإفطار هي البداية. وإن لم تكن من هواة الإفطار الصباحي فتناولها في أي وقت تشاء.

2. التمارين الرياضية: التمارين الرياضية تسرع نقل الفضلات عبر الجهاز الهضمي. وهي أحد الأسباب التي بمقدورها أن تحمي بدرجة كبيرة عشاق ممارستها الدائمين، من الإصابة بسرطان القولون. والتمارين مثلها مثل الألياف الغذائية لها فوائد تتعدى فائدة درء حدوث الإمساك. إذ إنها تقلل خطر أمراض القلب والسكتة الدماغية وارتفاع ضغط الدم والسكري والسمنة وضعف الانتصاب الجنسي، والكثير من المشاكل الأخرى.

ولأجل صحة قلبك وصحتك العامة، إضافة إلى صحة وظيفة الأمعاء، عليك بممارسة التمارين الرياضية كل يوم تقريبا. والمشي لـ 30 دقيقة وسيلة عظيمة للبدء في ذلك.

3. تناول السوائل: لا يعتقد الأطباء الآن أن كل شخص بحاجة لتناول 8 أقداح من الماء يوميا. إلا أن على كل شخص يعاني من الإمساك المزمن تناول بين 6 و8 أقداح من السوائل يوميا. 4. أسلوب روتيني جيد: حاول دوما «الالتفات إلى النداء» والتوجه نحو دورة المياه، حالما تشعر بإلحاح الجسم على التبرز. والامتناع عن هذا، يرسل رسالة خاطئة إلى أمعائك. وإضافة إلى ذلك فإن عليك أن تخصص وقتا لجلوسك في المرحاض يوميا. وبما أن تناول الطعام يحفز القولون، فإن الدقائق المعدودات بعد الطعام هي الزمن الأفضل. وبما أن القهوة تحفز القولون أيضا فإن الكثير من الناس يجدون أن أوقات ما بعد الإفطار الصباحي، هي الأفضل- خصوصا إن كنت ذكيا وتناولت شيئا من نخالة الحبوب.

* علاج الإمساك: الأدوية

* الأدوية بمقدورها أن تخفف الأمور على المعانين من الإمساك المزمن. إلا أنه لا ينبغي عليك استخدامها إلا إذا كنت بحاجة إلى المساعدة بعد التزامك بالنظام الغذائي المطلوب والتمارين الرياضية. وأول خطوة لك هي تناول الغذاء الغني بالألياف، باستخدام العوامل التي تزيد في كتلة الفضلات مثل السيليوم Psyllium والميثيلسيليلوز Methylcellulose التي تضاف إلى الألياف الغذائية، إن اقتضت الضرورة. ولكن، وإن لم ينفذ الغذاء الغني بالألياف والملينات مهمته هذه، فعندئذ يجب التفكير في الأدوية.

وبمقدور طبيبك المساعدة في اتخاذ القرار الصائب لك. وفي الكثير من الحالات اليوم، فإن أول الخيارات هي «العامل التناضحي ( الأزموزي)» osmotic agent. وغلايكول البولي إثيلين Polyethylene glycol، السربيتول sorbitol ، واللاكتولوز lactulose هي مركبات سائلة تحتوي على الكربوهيدرات التي يمكن امتصاصها سطحيا بشكل مجهري صغير جدا.

وهذه المركبات تسحب الماء إلى داخل محتويات الأمعاء، الأمر الذي يجعل الفضلات أكثر طراوة وأسهل مرورا. وتبدو العوامل التناضحية آمنة للاستعمالات طويلة المدى حتى لكبار السن. إلا أنه تظهر لدى بعض الأشخاص بسببها حالات الانتفاخ والامتلاء بالغازات. ولكن غلايكول البولي إثيلين هو اقل المركبات التي تولد مثل هذه الأعراض الجانبية لأن بكتريا القولون لا تستطيع هضمه. الا انه أغلاها ثمنا.

الملينات الملحية، مثل هيدروأوكسيد المغنيسيوم وسيترات المغنيسيوم، تسحب كذلك الماء نحو الأمعاء. وهي مثلها مثل ملينات العوامل التناضحية، فعالة بشكل عام، وآمنة، إلا أنها قد تحدث اختلالا في التوازن الكيميائي، خصوصا لدى المرضى المعانين من أمراض في الكلى أو من عجز القلب الاحتقاني. وهذه المركبات يمكن شراؤها من دون وصفة طبية.

أما مركبات تحفيز الأمعاء مثل نبات السنا senna، و«بيساكوديل» bisacodyl، والكسكارة (من لحاء نوع من أشجار النبق)cascara ، وزيت الخروع، فإنها تحفز على حدوث التقلصات لعضلات الأمعاء. ورغم أن الخبراء لا يعتقدون الآن أن استعمالها لفترات طويلة يقود إلى إحداث أضرار في الأمعاء أو إلى التعود عليها، فإنهم لا يزالون يصرون على استخدامها لفترات محدودة. ويمكن للمسهلات من نوع docusate تأمين الراحة للأشخاص المعانين من مشاكل في المستقيم، إلا أنها لا تخفف مشاكل الإمساك المزمن. كما لا يوصى حاليا باستخدام الزيوت المعدنية لذلك، بسبب احتمال حدوث مضاعفات رئوية.

وبمقدور الحقنات الشرجية توفير الراحة السريعة، إلا أنها يجب أن تستخدم عندما تخفق الإجراءات الأخرى.

أما عقار Lubiprostone فهو موصوف طبيا ويباع على شكل عبوات (كبسولات) لعلاج الإمساك المزمن. وبمقدوره المساعدة، إلا أنه، ولكونه عقارا جديدا، فإن فوائده وأعراضه الجانبية المحتملة لا تزال غير معروفة عند استخدامه لفترة طويلة.

* إلى الأمام

* إن حركة الأمعاء لدى الرجال الأصحاء ينبغي أن تكون منتظمة، غير مؤلمة، وطبيعية. والكثير من الناس في المجتمعات الصناعية يعانون من الإمساك المزمن ومضاعفاته لأنهم ابتعدوا عن طريق نمط الحياة الطبيعية. ولذلك فإن العودة إلى الأساسيات بتناول الغذاء الغني بالألياف وممارسة الرياضة بانتظام، بمقدورها إعادة وظيفة الأمعاء الطبيعية إلى وضعها- وهنا وعندما تتطلب الأمور المساعدة، فإن طبيبك سيساعدك في اختيار أنواع من الخيارات العلاجية.


وقد يتطلب الأمر من الإنسان التحلي بالعزيمة لمواجهة مشكلة الإمساك المزمن. وهذه هي الوسيلة الوحيدة لانتصاره عليه.

* رسالة هارفارد «مراقبة صحة الرجل»، خدمات «تريبيون ميديا»

* بعض أسباب الإمساك لدى الرجال

* عوامل نمط الحياة، ومن ضمنها عدم تناول الألياف الغذائية، تناول عدد قليل من السعرات الحرارية، عدم ممارسة التمارين الرياضية، والجفاف.

* الأدوية، ومن ضمنها مضادات الحموضة الحاوية على الألمنيوم، حاصرات قنوات الكالسيوم، مضادات الهستامين، مضادات الكآبة الترايسايكليك، المخدرات، الأدوية غير الاسترويدية المضادة للالتهابات، المضادات للكولين anticholinergics، والعوامل المضادة لمرض باركنسون (الشلل الرعاش).

* المكملات، ومن ضمنها مكملات حبوب الحديد والكالسيوم

* اضطرابات الغدد الصماء ومن ضمنها مرض السكري وخمول الغدة الدرقية.

* اختلال التمثيل الغذائي (الأيض)، ومن ضمنه قلة مستويات البوتاسيوم وزيادة مستويات الكالسيوم.

* الاضطرابات العصبية، ومن ضمنها مرض التصلب المتعدد، ومرض باركنسون، واضطرابات الحبل الشوكي.

* المشاكل النفسية ومن ضمنها الكآبة والقلق.

* أمراض الجهاز الهضمي ومن ضمنها الأورام، القولون العصبي، التهابات الأمعاء، التضيقات strictures (الندوب)scarring ، واضطرابات المستقيم.

* متى ينبغي القلق من حالات الإمساك؟

* عند حدوث حالة إمساك حديثة أو تغير فجائي في وظيفة الأمعاء

* التقيؤ، وحدوث انتفاخ أو آلام في البطن

* النزف المعوي

* فقدان الوزن

* الحمى

* فقر الدم

* ألم في المستقيم

* عند وجود تاريخ عائلي لسرطان القولون أو أمراض التهاب الأمعاء.

هناك طريقه لعلاج الأمـســــاك في أفريقيا

النفخ في مؤخرة الطفل حتى تضبط امــــــوره

كيف تعرف ان امـــــــــوره ضبطت ؟

انظر الى وجه الطفل وتعرف

Types 1 and 2 on the Bristol Stool Chart indicate constipation


Constipation is defined as having a bowel movement fewer than three times per week. With constipation stools are usually hard, dry, small in size, and difficult to eliminate. Some people who are constipated find it painful to have a bowel movement and often experience straining, bloating, and the sensation of a full bowel.

Some people think they are constipated if they do not have a bowel movement every day. However, normal stool elimination may be three times a day or three times a week, depending on the person.

Constipation is a symptom, not a disease. Almost everyone experiences constipation at some point in their life, and a poor diet typically is the cause. Most constipation is temporary and not serious. Understanding its causes, prevention, and treatment will help most people find relief.

Lower digestive system.

Who gets constipated?
Constipation is one of the most common gastrointestinal complaints in the United States. More than 4 million Americans have frequent constipation, accounting for 2.5 million physician visits a year. Those reporting constipation most often are women and adults ages 65 and older. Pregnant women may have constipation, and it is a common problem following childbirth or surgery.

Self-treatment of constipation with over-the-counter (OTC) laxatives is by far the most common aid. Around $725 million is spent on laxative products each year in America.

What causes constipation?
To understand constipation, it helps to know how the colon, or large intestine, works. As food moves through the colon, the colon absorbs water from the food while it forms waste products, or stool. Muscle contractions in the colon then push the stool toward the rectum. By the time stool reaches the rectum it is solid, because most of the water has been absorbed.

Constipation occurs when the colon absorbs too much water or if the colon’s muscle contractions are slow or sluggish, causing the stool to move through the colon too slowly. As a result, stools can become hard and dry. Common causes of constipation are

not enough fiber in the diet
lack of physical activity (especially in the elderly)
medications
milk
irritable bowel syndrome
changes in life or routine such as pregnancy, aging, and travel
abuse of laxatives
ignoring the urge to have a bowel movement
dehydration
specific diseases or conditions, such as stroke (most common)
problems with the colon and rectum
problems with intestinal function (chronic idiopathic constipation)
Not Enough Fiber in the Diet
People who eat a high-fiber diet are less likely to become constipated. The most common causes of constipation are a diet low in fiber or a diet high in fats, such as cheese, eggs, and meats.

Fiber—both soluble and insoluble—is the part of fruits, vegetables, and grains that the body cannot digest. Soluble fiber dissolves easily in water and takes on a soft, gel-like texture in the intestines. Insoluble fiber passes through the intestines almost unchanged. The bulk and soft texture of fiber help prevent hard, dry stools that are difficult to pass.

Americans eat an average of 5 to 14 grams of fiber daily,* which is short of the 20 to 35 grams recommended by the American Dietetic Association. Both children and adults often eat too many refined and processed foods from which the natural fiber has been removed.

A low-fiber diet also plays a key role in constipation among older adults, who may lose interest in eating and choose foods that are quick to make or buy, such as fast foods, or prepared foods, both of which are usually low in fiber. Also, difficulties with chewing or swallowing may cause older people to eat soft foods that are processed and low in fiber.

*National Center for Health Statistics. Dietary Intake of Macronutrients, Micronutrients, and Other Dietary Constituents: United States, 1988–94. Vital and Health Statistics, Series 11, Number 245. July 2002.

Not Enough Liquids
Research shows that although increased fluid intake does not necessarily help relieve constipation, many people report some relief from their constipation if they drink fluids such as water and juice and avoid dehydration. Liquids add fluid to the colon and bulk to stools, making bowel movements softer and easier to pass. People who have problems with constipation should try to drink liquids every day. However, liquids that contain caffeine, such as coffee and cola drinks will worsen one’s symptoms by causing dehydration. Alcohol is another beverage that causes dehydration. It is important to drink fluids that hydrate the body, especially when consuming caffeine containing drinks or alcoholic beverages.

Lack of Physical Activity
A lack of physical activity can lead to constipation, although doctors do not know precisely why. For example, constipation often occurs after an accident or during an illness when one must stay in bed and cannot exercise. Lack of physical activity is thought to be one of the reasons constipation is common in older people.

Medications
Some medications can cause constipation, including

pain medications (especially narcotics)
antacids that contain aluminum and calcium
blood pressure medications (calcium channel blockers)
antiparkinson drugs
antispasmodics
antidepressants
iron supplements
diuretics
anticonvulsants
Changes in Life or Routine
During pregnancy, women may be constipated because of hormonal changes or because the uterus compresses the intestine. Aging may also affect bowel regularity, because a slower metabolism results in less intestinal activity and muscle tone. In addition, people often become constipated when traveling, because their normal diet and daily routine are disrupted.

Abuse of Laxatives
The common belief that people must have a daily bowel movement has led to self-medicating with OTC laxative products. Although people may feel relief when they use laxatives, typically they must increase the dose over time because the body grows reliant on laxatives in order to have a bowel movement. As a result, laxatives may become habit-forming.

Ignoring the Urge to Have a Bowel Movement
People who ignore the urge to have a bowel movement may eventually stop feeling the need to have one, which can lead to constipation. Some people delay having a bowel movement because they do not want to use toilets outside the home. Others ignore the urge because of emotional stress or because they are too busy. Children may postpone having a bowel movement because of stressful toilet training or because they do not want to interrupt their play.

Specific Diseases
Diseases that cause constipation include neurological disorders, metabolic and endocrine disorders, and systemic conditions that affect organ systems. These disorders can slow the movement of stool through the colon, rectum, or anus.

Conditions that can cause constipation are found below.

Neurological disorders
multiple sclerosis

Parkinson's disease

chronic idiopathic intestinal pseudo-obstruction

stroke

spinal cord injuries


Metabolic and endocrine conditions
diabetes
uremia
hypercalcemia
poor glycemic control
hypothyroidism


Systemic disorders
amyloidosis
lupus
scleroderma
Problems with the Colon and Rectum
Intestinal obstruction, scar tissue—also called adhesions—diverticulosis, tumors, colorectal stricture, Hirschsprung disease, or cancer can compress, squeeze, or narrow the intestine and rectum and cause constipation.

Problems with Intestinal Function
The two types of constipation are idiopathic constipation and functional constipation. Irritable bowel syndrome (IBS) with predominant symptoms of constipation is categorized separately.

Idiopathic—of unknown origin—constipation does not respond to standard treatment.

Functional constipation means that the bowel is healthy but not working properly. Functional constipation is often the result of poor dietary habits and lifestyle. It occurs in both children and adults and is most common in women. Colonic inertia, delayed transit, and pelvic floor dysfunction are three types of functional constipation. Colonic inertia and delayed transit are caused by a decrease in muscle activity in the colon. These syndromes may affect the entire colon or may be confined to the lower, or sigmoid, colon.

Pelvic floor dysfunction is caused by a weakness of the muscles in the pelvis surrounding the anus and rectum. However, because this group of muscles is voluntarily controlled to some extent, biofeedback training is somewhat successful in retraining the muscles to function normally and improving the ability to have a bowel movement.

Functional constipation that stems from problems in the structure of the anus and rectum is known as anorectal dysfunction, or anismus. These abnormalities result in an inability to relax the rectal and anal muscles that allow stool to exit.

People with IBS having predominantly constipation also have pain and bloating as part of their symptoms.


How is the cause of constipation identified?
The tests the doctor performs depend on the duration and severity of the constipation, the person’s age, and whether blood in stools, recent changes in bowel habits, or weight loss have occurred. Most people with constipation do not need extensive testing and can be treated with changes in diet and exercise. For example, in young people with mild symptoms, a medical history and physical exam may be all that is needed for diagnosis and treatment.

Medical History
The doctor may ask a patient to describe his or her constipation, including duration of symptoms, frequency of bowel movements, consistency of stools, presence of blood in the stool, and toilet habits—how often and where one has bowel movements. A record of eating habits, medication, and level of physical activity will also help the doctor determine the cause of constipation.

The clinical definition of constipation is having any two of the following symptoms for at least 12 weeks—not always consecutive—in the previous 12 months:

straining during bowel movements
lumpy or hard stool
sensation of incomplete evacuation
sensation of anorectal blockage/obstruction
fewer than three bowel movements per week
Physical Examination
A physical exam may include a rectal exam with a gloved, lubricated finger to evaluate the tone of the muscle that closes off the anus—also called anal sphincter—and to detect tenderness, obstruction, or blood. In some cases, blood and thyroid tests may be necessary to look for thyroid disease and serum calcium or to rule out inflammatory, metabolic, and other disorders.Extensive testing usually is reserved for people with severe symptoms, for those with sudden changes in the number and consistency of bowel movements or blood in the stool, and older adults. Additional tests that may be used to evaluate constipation include

a colorectal transit study
anorectal function tests
a defecography
Because of an increased risk of colorectal cancer in older adults, the doctor may use tests to rule out a diagnosis of cancer, including a

barium enema x ray
sigmoidoscopy or colonoscopy
Colorectal transit study. This test shows how well food moves through the colon. The patient swallows capsules containing small markers that are visible on an x ray. The movement of the markers through the colon is monitored by abdominal x rays taken several times 3 to 7 days after the capsule is swallowed. The patient eats a high-fiber diet during the course of this test.

Anorectal function tests. These tests diagnose constipation caused by abnormal functioning of the anus or rectum—also called anorectal function.

Anorectal manometry evaluates anal sphincter muscle function. For this test, a catheter or air-filled balloon is inserted into the anus and slowly pulled back through the sphincter muscle to measure muscle tone and contractions.

Balloon expulsion tests consist of filling a balloon with varying amounts of water after it has been rectally inserted. Then the patient is asked to expel the balloon. The inability to expel a balloon filled with less than 150 mL of water may indicate a decrease in bowel function.

Defecography is an x ray of the anorectal area that evaluates completeness of stool elimination, identifies anorectal abnormalities, and evaluates rectal muscle contractions and relaxation. During the exam, the doctor fills the rectum with a soft paste that is the same consistency as stool. The patient sits on a toilet positioned inside an x-ray machine, then relaxes and squeezes the anus to expel the paste. The doctor studies the x rays for anorectal problems that occurred as the paste was expelled.

Barium enema x ray. This exam involves viewing the rectum, colon, and lower part of the small intestine to locate problems. This part of the digestive tract is known as the bowel. This test may show intestinal obstruction and Hirschsprung disease, which is a lack of nerves within the colon.

The night before the test, bowel cleansing, also called bowel prep, is necessary to clear the lower digestive tract. The patient drinks a special liquid to flush out the bowel. A clean bowel is important, because even a small amount of stool in the colon can hide details and result in an incomplete exam.

Because the colon does not show up well on x rays, the doctor fills it with barium, a chalky liquid that makes the area visible. Once the mixture coats the inside of the colon and rectum, x rays are taken that show their shape and condition. The patient may feel some abdominal cramping when the barium fills the colon but usually feels little discomfort after the procedure. Stools may be white in color for a few days after the exam.

Sigmoidoscopy or colonoscopy. An examination of the rectum and lower, or sigmoid, colon is called a sigmoidoscopy. An examination of the rectum and entire colon is called a colonoscopy.

The person usually has a liquid dinner the night before a colonoscopy or sigmoidoscopy and takes an enema early the next morning. An enema an hour before the test may also be necessary.

To perform a sigmoidoscopy, the doctor uses a long, flexible tube with a light on the end, called a sigmoidoscope, to view the rectum and lower colon. The patient is lightly sedated before the exam. First, the doctor examines the rectum with a gloved, lubricated finger. Then, the sigmoidoscope is inserted through the anus into the rectum and lower colon. The procedure may cause abdominal pressure and a mild sensation of wanting to move the bowels. The doctor may fill the colon with air to get a better view. The air can cause mild cramping.

To perform a colonoscopy, the doctor uses a flexible tube with a light on the end, called a colonoscope, to view the entire colon. This tube is longer than a sigmoidoscope. During the exam, the patient lies on his or her side, and the doctor inserts the tube through the anus and rectum into the colon. If an abnormality is seen, the doctor can use the colonoscope to remove a small piece of tissue for examination (biopsy). The patient may feel gassy and bloated after the procedure.


How is constipation treated?
Although treatment depends on the cause, severity, and duration of the constipation, in most cases dietary and lifestyle changes will help relieve symptoms and help prevent them from recurring.

Diet
A diet with enough fiber (20 to 35 grams each day) helps the body form soft, bulky stool. A doctor or dietitian can help plan an appropriate diet. High-fiber foods include beans, whole grains and bran cereals, fresh fruits, and vegetables such as asparagus, brussels sprouts, cabbage, and carrots. For people prone to constipation, limiting foods that have little or no fiber, such as ice cream, cheese, meat, and processed foods, is also important.

Lifestyle Changes
Other changes that may help treat and prevent constipation include drinking enough water and other liquids, such as fruit and vegetable juices and clear soups, so as not to become dehydrated, engaging in daily exercise, and reserving enough time to have a bowel movement. In addition, the urge to have a bowel movement should not be ignored.

Laxatives
Most people who are mildly constipated do not need laxatives. However, for those who have made diet and lifestyle changes and are still constipated, a doctor may recommend laxatives or enemas for a limited time. These treatments can help retrain a chronically sluggish bowel. For children, short-term treatment with laxatives, along with retraining to establish regular bowel habits, helps prevent constipation.

A doctor should determine when a patient needs a laxative and which form is best. Laxatives taken by mouth are available in liquid, tablet, gum powder, and granule forms. They work in various ways:

Bulk-forming laxatives generally are considered the safest, but they can interfere with absorption of some medicines. These laxatives, also known as fiber supplements, are taken with water. They absorb water in the intestine and make the stool softer. Brand names include Metamucil, Fiberall, Citrucel, Konsyl, and Serutan. These agents must be taken with water or they can cause obstruction. Many people also report no relief after taking bulking agents and suffer from a worsening in bloating and abdominal pain.

Stimulants cause rhythmic muscle contractions in the intestines. Brand names include Correctol, Dulcolax, Purge, and Senokot. Studies suggest that phenolphthalein, an ingredient in some stimulant laxatives, might increase a person’s risk for cancer. The Food and Drug Administration has proposed a ban on all over-the-counter products containing phenolphthalein. Most laxative makers have replaced, or plan to replace, phenolphthalein with a safer ingredient.

Osmotics cause fluids to flow in a special way through the colon, resulting in bowel distention. This class of drugs is useful for people with idiopathic constipation. Brand names include Cephulac, Sorbitol, and Miralax. People with diabetes should be monitored for electrolyte imbalances.

Stool softeners moisten the stool and prevent dehydration. These laxatives are often recommended after childbirth or surgery. Brand names include Colace and Surfak. These products are suggested for people who should avoid straining in order to pass a bowel movement. The prolonged use of this class of drugs may result in an electrolyte imbalance.

Lubricants grease the stool, enabling it to move through the intestine more easily. Mineral oil is the most common example. Brand names include Fleet and Zymenol. Lubricants typically stimulate a bowel movement within 8 hours.

Saline laxatives act like a sponge to draw water into the colon for easier passage of stool. Brand names include Milk of Magnesia and Haley’s M-O. Saline laxatives are used to treat acute constipation if there is no indication of bowel obstruction. Electrolyte imbalances have been reported with extended use, especially in small children and people with renal deficiency.

Chloride channel activators increase intestinal fluid and motility to help stool pass, thereby reducing the symptoms of constipation. One such agent is Amitiza, which has been shown to be safely used for up to 6 to 12 months. Thereafter a doctor should assess the need for continued use.

People who are dependent on laxatives need to slowly stop using them. A doctor can assist in this process. For most people, stopping laxatives restores the colon’s natural ability to contract.

Other Treatments
Treatment for constipation may be directed at a specific cause. For example, the doctor may recommend discontinuing medication or performing surgery to correct an anorectal problem such as rectal prolapse, a condition in which the lower portion of the colon turns inside out.

People with chronic constipation caused by anorectal dysfunction can use biofeedback to retrain the muscles that control bowel movements. Biofeedback involves using a sensor to monitor muscle activity, which is displayed on a computer screen, allowing for an accurate assessment of body functions. A health care professional uses this information to help the patient learn how to retrain these muscles.

Surgical removal of the colon may be an option for people with severe symptoms caused by colonic inertia. However, the benefits of this surgery must be weighed against possible complications, which include abdominal pain and diarrhea.


Can constipation be serious?
Sometimes constipation can lead to complications. These complications include hemorrhoids, caused by straining to have a bowel movement, or anal fissures—tears in the skin around the anus—caused when hard stool stretches the sphincter muscle. As a result, rectal bleeding may occur, appearing as bright red streaks on the surface of the stool. Treatment for hemorrhoids may include warm tub baths, ice packs, and application of a special cream to the affected area. Treatment for anal fissures may include stretching the sphincter muscle or surgically removing the tissue or skin in the affected area.

Sometimes straining causes a small amount of intestinal lining to push out from the anal opening. This condition, known as rectal prolapse, may lead to secretion of mucus from the anus. Usually eliminating the cause of the prolapse, such as straining or coughing, is the only treatment necessary. Severe or chronic prolapse requires surgery to strengthen and tighten the anal sphincter muscle or to repair the prolapsed lining.

Constipation may also cause hard stool to pack the intestine and rectum so tightly that the normal pushing action of the colon is not enough to expel the stool. This condition, called fecal impaction, occurs most often in children and older adults. An impaction can be softened with mineral oil taken by mouth and by an enema. After softening the impaction, the doctor may break up and remove part of the hardened stool by inserting one or two fingers into the anus.

Constipation, costiveness, or irregularity, is a condition of the digestive system in which a person (or animal) experiences hard feces that are difficult to expel. This usually happens because the colon absorbs too much water from the food. If the food moves through the gastro-intestinal tract too slowly, the colon may absorb too much water, resulting in feces that are dry and hard. Defecation may be extremely painful, and in severe cases (fecal impaction) lead to symptoms of bowel obstruction. The term obstipation is used for severe constipation that prevents passage of both stools and gas. Causes of constipation may be dietary, hormonal, anatomical, a side effect of medications (e.g. some opiates), or an illness or disorder. Treatments consist of changes in dietary and exercise habits, the use of laxatives, and other medical interventions depending on the underlying cause.

Signs and symptoms

Types 1 and 2 on the Bristol Stool Chart indicate constipationIn common constipation, the stool is hard, difficult, and painful to pass.Usually, there is an infrequent urge to void. Straining to pass stool may cause hemorrhoids. In later stages of constipation, the abdomen may become distended and diffusely tender and cramp, occasionally with enhanced bowel sounds.

The definition of constipation includes the following:

infrequent bowel movements (typically three times or fewer per week)
difficulty during defecation (straining during more than 25% of bowel movements or a subjective sensation of hard stools), or
the sensation of incomplete bowel evacuation.
Severe cases ("fecal impaction") may feature symptoms of bowel obstruction (vomiting, very tender abdomen) and "paradoxical diarrhea", where soft stool from the small intestine bypasses the impacted matter in the colon.


Diagnosis
The diagnosis is essentially made from the patient's description of the symptoms. Bowel movements that are difficult to pass, very firm, or made up of small rabbit-like pellets qualify as constipation, even if they occur every day. Other symptoms related to constipation can include bloating, distension, abdominal pain, or a sense of incomplete emptying.

Inquiring about dietary habits may reveal a low intake of dietary fiber or inadequate amounts of fluids. Constipation as a result of poor ambulation or immobility should be considered in the elderly. Constipation may arise as a side effect of medications, including antidepressants, which can suppress acetylcholineand opiates, which can slow the movement of food through the intestines. Rarely, other symptoms suggestive of hypothyroidism may be elicited

During physical examination, scybala (manually palpable lumps of stool) may be detected on palpation of the abdomen. Rectal examination gives an impression of the anal sphincter tone and whether the lower rectum contains any feces or not; if so, then suppositories or enemas may be considered. Otherwise, oral medication may be required. Rectal examination also gives information on the consistency of the stool, presence of hemorrhoids, admixture of blood and whether any tumors or abnormalities are present.

X-rays of the abdomen, generally only performed on hospitalized patients or if bowel obstruction is suspected, may reveal impacted fecal matter in the colon, and confirm or rule out other causes of similar symptoms.

Chronic constipation (symptoms present for more than 3 months at least 3 days per month) associated with abdominal discomfort is often diagnosed as irritable bowel syndrome (IBS) when no obvious cause is found. Physicians caring for patients with chronic constipation are advised to rule out obvious causes through normal testing.

Colonic propagating pressure wave sequences (PSs) are responsible for discrete movements of content and are vital for normal defaecation. Deficiencies in PS frequency, amplitude and extent of propagation are all implicated in severe defecatory dysfunction. Mechanisms that can normalise these aberrant motor patterns may help rectify the problem. Recently the novel therapy of sacral nerve stimulation (SNS) has been utilized for the treatment of severe constipation.


Causes
The main causes of constipation include:

Hardening of the feces
Insufficient intake of dietary fiber
Dehydration from any cause or inadequate fluid intake
Medication, e.g. diuretics and those containing iron, calcium, aluminum
Paralysis or slowed transit, where peristaltic action is diminished or absent, so that feces are not moved along
Hypothyroidism (underactive thyroid gland)
Hypokalemia
Injured anal sphincter (patulous anus)
Medications, such as loperamide, opioids (e.g. codeine & morphine) and certain tricyclic antidepressants
Severe illness due to other causes
Acute porphyria (a rare inherited condition)
Lead poisoning
Dyschezia (usually the result of suppressing defecation)
Constriction, where part of the intestine or rectum is narrowed or blocked, not allowing feces to pass
Stenosis (Strictures)
Diverticula
Tumors, either of the bowel or surrounding tissues
Obstructed defecation, due to:
Mechanical causes from morphological abnormalities of the anorectum including megarectum, rectal prolapse, rectocele, and enterocele
Functional causes from neurological disorders and dysfunction of the pelvic floor muscles or anorectal muscles, including anismus, descending perineum syndrome, and Hirschsprung's disease
Retained foreign body or a bezoar
Psychosomatic constipation, based on anxiety or unfamiliarity with surroundings.
Functional constipation
Constipation-predominant irritable bowel syndrome, characterized by a combination of constipation and abdominal discomfort and/or pain
Smoking cessation (nicotine has a laxative effect)
Abdominal surgery, other types of surgery, childbirth
Severe dehydration

Treatment
In people without medical problems, the main intervention is to increase the intake of fluids (preferably water) and dietary fiber. The latter may be achieved by consuming more vegetables and fruit and whole meal bread, and pulses such as baked beans and chick peas and by adding linseeds to one's diet. The routine non-medical use of laxatives is to be discouraged as this may result in bowel action becoming dependent upon their use. Enemas can be used to provide a form of mechanical stimulation. However, enemas are generally useful only for stool in the rectum, not in the intestinal tract.

Lactulose, a nonabsorbable synthetic sugar that keeps sodium and water inside the intestinal lumen, relieves constipation. It can be used for months together. Among the other safe remedies, fiber supplements, lactitiol, sorbitol, milk of magnesia, lubricants etc. may be of value. Electrolyte imbalance e.g. Hyponatremia may occur in some cases especially in diabetics.

In alternative and traditional medicine, colonic irrigation, enemas, exercise, diet, and herbs are used to treat constipation. The mechanism of the herbal, enema, and colonic irrigation treatments often includes the breakdown of impacted and hardened fecal matter.


Laxatives
Main article: laxative
Laxatives may be necessary in people in whom dietary intervention is not effective or is inappropriate. Most laxatives can be safely used long-term, although some are associated with cramping and bloatedness and can cause the phenomenon of melanosis coli.


Physical intervention
Constipation that resists all the above measures requires physical intervention. Manual dissimpaction (the physical removal of impacted stool) is done for those patients who have lost control of their bowels secondary to spinal injuries. Manual dissimpaction is also used by physicians and nurses to relieve rectal impactions. Finally, manual dissimpaction can occasionally be done under sedation or a general anesthetic—this avoids pain and loosens the anal sphincter.

Many of the products are widely available over-the-counter. Enemas (clysters) are a remedy occasionally used for hospitalized patients in whom the constipation has proven to be severe, dangerous in other ways, or resistant to laxatives. Sorbitol, glycerin and arachis oil suppositories can be used. Severe cases may require phosphate solutions introduced as enemas.


Pediatrics
Lactulose has been compared to PEG (Polyethylene Glycol) in children. They had similar side effects but PEG was more effective at treating constipation.Osmotic laxatives are recommended over stimulant laxatives.


Prevention
Constipation is usually easier to prevent than to treat. The relief of constipation with osmotic agents, i.e. lactulose, polyethylene glycol (PEG), or magnesium salts, should immediately be followed with prevention using increased fiber (fruits, vegetables, and grains) and a nightly decreasing dose of osmotic laxative. With continuing narcotic use, for instance, nightly doses of osmotic agents can be given indefinitely (without harm) to cause a daily bowel movement.

Recent controlled studies have questioned the role of physical exercise in the prevention and management of chronic constipation, while exercise is often recommended by published materials on the subject.
In various conditions (such as the use of codeine or morphine), combinations of hydrating (e.g. lactulose or glycols), bulk-forming (e.g. psyllium) and stimulant agents may be necessary to prevent constipation.


Epidemiology
Depending on the definition employed, constipation occurs in 2% of the population; it is more common in women, the elderly and children.


In animals
Hibernating animals can experience tappens that are usually expelled in the spring. For example, bears eat many foods that create a "rectal plug" before hibernation.

Canines may also experience constipation, which they usually attempt to rectify by ingesting grass and other plant materials.